Široko otvorena vrata za lobiste pesticida u Odjelu za poljoprivredu

Široko otvorena vrata za lobiste pesticida u Odjelu za poljoprivredu

15 November 2017 0 Von admin

po Robert Faturechi, ProPublica, i Danielle Ivory, The New York Times

Na privatnom sastanku u rujnu, kongresni suradnici zamolili su Rebeckah Adcock, visoku dužnosnicu u Ministarstvu poljoprivrede, da otkrije identitete ljudi koji služe u timu za deregulaciju koji ona vodi u agenciji.

Timovi kao što je Adcock’s, koje je stvorio izvršnom naredbom predsjednika Trumpa, bili su žestoki od demokratskih zastupnika zbog svoje tajnovitosti. Ono malo što je bilo poznato u javnosti sugeriralo je da su neki članovi grupa imali duboke veze s industrijama koje su regulirane.

Adcock, bivši izvršni direktor industrije pesticida, odbio je zahtjev, tvrde suradnici Housea upoznati s razmjenom, koji su tražili anonimnost jer nisu bili ovlašteni javno komentirati. Objavljivanje imena, prisjetili su se njezine riječi, izazvalo bi poplavu lobista.

Zapravo, intervjui i dnevnici posjetitelja u Odjelu za poljoprivredu pokazali su da se Adcock već sastajala s lobistima, uključujući one od njezina bivšeg poslodavca, glavne trgovačke grupe u industriji pesticida, CropLife America, i njezinih članova. CropLife promiče dnevni red proizvođača pesticida u Washingtonu, uključujući ublažavanje pravila vezanih za sigurnosne standarde i čistu vodu.

Adcock, koja je napustila trgovačku grupu u travnju, zadržala je kontakt sa svojim bivšim industrijskim saveznicima unatoč potpisan etički sporazum obećavajući da će godinu dana izbjegavati probleme koji se tiču ​​CropLifea, kao i stvari oko kojih je lobirala u dvije godine prije nego što je došla u vladu.

Na jednom sastanku, Adcock je razgovarala o pitanjima koja su zabranjena etičkim sporazumom s izvršnim direktorom koji je tjednima ranije bio njezin partner u lobiranju u CropLifeu, prema računima sudionika i zapisnicima posjetitelja, dobivenim putem zahtjeva za javnu evidenciju od strane The New York Timesa i ProPublice .

Tim Murtaugh, glasnogovornik USDA-e koji je također govorio u ime Adcocka, rekao je da nije prekršila svoj etički sporazum sastajanjem sa svojim bivšim saveznicima iz industrije. Također je zanijekao da je Adcock na sastanku razgovarala o pitanjima vezanim uz njezino prethodno lobiranje ili da je sugerirala da će njezin tim za deregulaciju biti preplavljen lobistima ako se objave imena njegovih članova.

„Službenici za etiku u karijeri u USDA slažu se da ovo nije kršenje etičkog sporazuma koji je potpisala Rebeckah Adcock“, rekao je Murtaugh, citirajući dopis Ureda za vladinu etiku iz 2009. godine.

Drugi osporavaju tu interpretaciju dopisa; ured za etiku odbio je reći je li dopis primjenjiv na sastanak, navodeći svoju politiku da se ne raspravlja o pojedinačnim slučajevima.

Adcock bi se trebao pojaviti u utorak pred pododborima Predstavničkog doma za nadzor i reformu vlade, koji prati Trumpove napore deregulacije. Najavljujući saslušanje, odbor, na čelu s republikancima, pohvalio je timove za deregulaciju zbog „bez presedana smanjenja federalnog regulatornog otiska“.

Republikanski članovi odbora odbili su komentirati Adcockove aktivnosti. Zastupnik Elijah E. Cummings, najviši demokrat u odboru, rekao je da ako je Adcock prekršila njezin etički sporazum, to je doprinijelo „zabrinjavajućem obrascu neuspjeha predsjednika Trumpa da ‚isuši močvaru“.

U veljači je Trump naredio glavnim saveznim agencijama da uspostave timove za deregulaciju, kako bi ispunili obećanje u kampanji o smanjenju birokracije za poduzeća. Korporacije i industrijske grupe brzo su angažirale odvjetnike, lobiste i ekonomiste kako bi im pomogli utjecati na proces s milijardama dolara u igri. Propisi koji se razmatraju pokrivaju niz tema, uključujući čistoću pitke vode i sigurnost autocesta.

Trumpova administracija odbila je objaviti imena mnogih članova timova. Također općenito nije dostavio zapise vezane uz kalendare i prepisku timova.

Zajednička istraga koju su u srpnju objavili The Times i ProPublica pokazala je da su timovi uključivali bivše zaposlenike organizacija koje financira industrija koje se protive propisima o zaštiti okoliša; odvjetnici koji su zastupali tvrtke u slučajevima protiv federalnih regulatora; i članovi osoblja takozvanih političkih grupa mračnog novca. Neki preispituju pravila koja su njihovi prethodni poslodavci nastojali oslabiti ili ubiti, a barem dvojica mogu biti u poziciji da osobno profitiraju ako se određeni propisi ponište. Sveukupno, dvije novinske organizacije identificirale su 112 sadašnjih i bivših članova tima, uključujući 41 s potencijalnim sukobima.

Na sastanku na Capitol Hillu u rujnu, Adcock je požalila na nadzor pod kojim je njezin tim, rekao je pomoćnik u Houseu upoznat s razmjenom. Adcock je posebno naveo zahtjeve za javnu evidenciju za kalendare i e-poštu.

Times i ProPublica tražili su ove zapise ove godine, a dobili su samo nekoliko. Većina drugih saveznih agencija na sličan način nije reagirala. Zapisnici posjetitelja koji su dobiveni često su rukom pisani listovi za prijavu. Čini se da prikazuju samo djelić sastanaka, a mnogi su nečitki. Iz dnevnika se, na primjer, ne zna da li su se Adcock ili njezin tim sastali s predstavnicima industrije s ekološkim ili znanstvenim skupinama.

U odgovoru na pitanja novinara o mogućim sukobima interesa, dužnosnici agencija diljem vlade rekli su da se timovi za deregulaciju pridržavaju strogih etičkih standarda, uključujući pravila koja im zabranjuju rad na pitanjima koja izravno utječu na nedavne poslodavce.

Zapisi primljeni putem zahtjeva Zakona o slobodi informacija pokazuju da je Adcock sklopila takav sporazum 26. travnja, obećavajući da „neće osobno i bitno sudjelovati u bilo kojoj konkretnoj stvari koja uključuje određene strane u kojima znam da je CropLife America stranka ili da predstavlja stranku “ za godinu.

No u svibnju je Kellie Bray, lobistica CropLifea, stigla na sastanak s Adcockom, prema zapisnicima posjetitelja.

Njih dvoje su se dobro poznavali. Od 2010. do početka ove godine, Adcock i Bray zajedno su lobirali za CropLife, koji među ostalim proizvođačima pesticida zastupa Syngenta i Monsanto.

Podaci o otkrivanju podataka pokazuju da su se tijekom tih godina njih dvoje zalagali za program industrije u agencijama, uključujući USDA i Agenciju za zaštitu okoliša, te u Kongresu. Progurali su interese CropLifea na zakone i propise koji se odnose na utjecaj pesticida na vodu i zdravlje ljudi.

Adcockov odlazak iz CropLifea ostavio je trgovačko udruženje kratko kao iskusnog lobista, ali mu je dao vrijedan kontakt u najvišim redovima USDA-e

Bray je u intervjuu rekao da se u svibnju Adcock sastao s njom i Southern Crop Production Association, podružnicom CropLifea. Bray je rekao da je sudjelovala na sastanku, ali nije razgovarala.

„Olakšala sam uvod“, rekla je. „To je sve.“

Nakon sastanka, Udruženje južne poljoprivredne proizvodnje, koje predstavlja proizvođače pesticida, formulatore i distributere diljem juga, na svojim je web stranicama reklo da „Rebeckah ima iznimno razumijevanje u vezi s mnogim pitanjima s kojima se poljoprivreda suočava, dobrim dijelom, zbog svog prethodnog položaja CLA”, koristeći akronim za CropLife America.

Među temama o kojima se raspravljalo, prema web stranici trgovačke grupe, bili su testovi kojima se pesticidi moraju podvrgnuti kako bi se dokazalo da su sigurni i pravila koja reguliraju njihovu upotrebu u blizini izvora vode. Trgovačka grupa nije odgovorila na zahtjeve za komentar. Bray je potvrdio da je grupa raspravljala o propisima o korištenju pesticida u blizini vode.

Rasprava o politici koja se odnosi na utjecaj pesticida na vodu smatra se izvan granica prema Adcockovom etičkom sporazumu. Murtaugh, glasnogovornik USDA-e, rekao je da je Adcock osporio da je razgovarala o bilo kojoj zabranjenoj temi.

„Ako je bilo koji sudionik izrazio zabrinutost u vezi s bilo kojim pitanjem koje je onemogućeno Adcockovim sporazumom, ona ih je pristojno i čvrsto uputila da to nije stvar o kojoj bi mogla razgovarati ili pomoći“, rekao je.

Također je rekao da je Adcock naložio Brayu da ne sudjeluje na sastanku i da se ne sjeća da je bila u prostoriji.

Murtaugh je rekao da je odredba u memorandumu Ureda za vladinu etiku dopuštala imenovanoj osobi poput Adcocka da prisustvuje sastancima s bivšim poslodavcem ili klijentom sve dok sudjeluje pet ili više drugih dionika. Na sastanku u svibnju, rekao je, četiri predstavnika Udruženja južne poljoprivredne proizvodnje povezana su s pojedinim tvrtkama: Syngenta, Albaugh, Triangle Chemical i Crop Production Services.

Međutim, tri od tih tvrtki također su članice trgovačke grupe CropLife, Adcockovog bivšeg poslodavca. I oni su sudjelovali u svojstvu izvršnog odbora Udruge za proizvodnju južnih usjeva, navodi se na web stranici udruge, a ne kao rukovoditelji pojedinih tvrtki.

Walter M. Shaub Jr., koji je vodio Ured za vladinu etiku pod predsjednikom Barackom Obamom i tijekom prvih mjeseci Trumpove administracije, rekao je da se odredba koju citira USDA ne odnosi na etičku regulativu u Adcockovom sporazumu. Čak i ako se to dogodilo, rekao je, sastanku je nedostajala potrebna raznolikost jer su svi sudionici bili povezani s jednom trgovačkom grupom. Rekao je i da je nevažno što Bray nije progovorio.

“Ako ih je dovela tamo, upisala se u prijavu, prisustvovala sastanku koji je možda organizirala, a možda i nije, to se definitivno računa kao sastanak s njom”, rekao je Shaub, koji je bio kritičan prema Trumpovoj administraciji.

Prije nego što je Adcock radila u CropLifeu, služila je kao lobistica za poljoprivrednu industriju u Američkoj federaciji poljoprivrednih biroa. Među njegovim donatorima je i Farm Credit, kreditna institucija. U srpnju se Adcock susreo s izaslanstvom Farm Credita, prema riječima sudionika.

Jedan od rukovoditelja koji su prisustvovali – Jeremy Brown, predsjednik Broadview Agriculture, teksaškog proizvođača pamuka – rekao je u intervjuu da poznaje Adcocka iz Farm Bureaua. Za one koji je nisu poznavali, Adcock je objasnio njezino prošlo lobiranje u ime poljoprivredne industrije, te je zatražila preporuke o regulatornim promjenama, rekao je.

„Kad god imate ljude koji su već upoznati s industrijom, to pomaže“, rekao je Brown. „Nadamo se da mogu stati na tlo i ući u posao.“

Rekao je da je natjerao Adcocka da se pamukovo sjeme reklasificira kao uljarica kako bi proizvođači pamuka mogli ponovno imati pravo na određene državne subvencije ako prihodi padnu. Također je razgovarao o onome što je nazvao prekoračenjem pravila o čistoj vodi.

„Vodila je bilješke, bila je vrlo prijemčiva“, rekao je Brown.

Još jedan vrhunac, rekao je, bio je pristup u kojem je grupa uživala. Nikada prije nije prisustvovao sastanku u privatnoj sobi za okupljanje neposredno ispred ureda sekretara za poljoprivredu.

“Bio sam u USDA-i još nekoliko puta”, rekao je Brown, “i ovo je bio prvi put da sam mogao otići u ono što zovu Cage.”

Ovaj je članak ponovno objavljen pod uvjetima Creative Commons licence. ProPublica je istraživačka redakcija nagrađena Pulitzerovom nagradom. Prijavite se za njihovu bilten.

Objavite na Twitteru